Steam一直以来都携带对独立开发者友好

而在过去的喜爱之光机制下,通过投票和审核上架的游戏其实已经经过了一轮筛选,抛开不真实游戏不谈,它们中的多数都能得到更大程度的揭秘和推荐,“通过绿光”成为了一句非常有成效的宣传语,且社区投票也是游戏受青睐度的体现,一款在票选后上架的游戏,本身就拥有了玩家基础,能保证肯定的销售量和收益。

Steam Spy 统计了 6 月 13 日至 8 月 13 日通过 Direct 发行的游戏数,与这部分游戏在发售首月后的销售量及收入。一个显著的现象就是——大体上升,平均降低。

简而言之,Direct 让游戏发行更容易,但它不可防止地带来了游戏数目疯涨、内容愈加鱼龙混杂、庞大的信息量让玩家目不暇接等问题。没票选机制保证游戏的初始玩家数目、也不再有现成的推广成效,在角逐更加激烈的市场中,一般开发者面临的挑战前所未有些巨大。

然而,在 Direct 机制实行三个月后的当下,第三方观测机构 Steam Spy 给出的数据显示,受益方绝对不是开发者。

Steam 正在变成 App Store。它的增速十分惊人,今年截止现在,在 Steam 上架的游戏数目已经达到了 4632,逼近了 2016 年的全年水平,预计到了年底将初次超越 6000。

独立游戏收入下降 Steam新机制错了吗

这一策略看上去解决了两个问题:100 USD的门槛会让一些试图浑水摸鱼的游戏公司在发游戏前三思;开发者也不需要刻意取悦投票者来为游戏争取选票,他们发行游戏将变得更直接、时长更短。好像 Valve 和开发者都从中得到了好处。

这并不难理解。Direct 所谓的门槛只在于那 100 USD,当时定下这个亲民价格的初衷是“让开发者付出的成本尽量的低”。底价其实等于没任何门槛,给人一种“交完 100 刀过路费就能上架”的感觉,它没办法对游戏数目的增长起到缓冲用途。另一方面,在 Steam 上架这件事本身,已经没什么困难程度,并不值得一提。

应该注意的是,最成功的 Top 10 游戏(地狱之刃、梦幻父亲等)收入占到了总收入的 95%,获得的成绩和 2015 年差不多。也就是说,被忽略的大部分,即金字塔中低层的游戏,过得比以往都要艰难。事实也确实这样——在 Steam Spy 给出的统计表中,这 1107 个游戏里的 495 个(44.7%),头一个月内都没卖出一份。

两个月间,共有 1107 个游戏通过 Direct 发行(目前这个数字达到了 1300 以上),是去年同期发行游戏数的 2 倍,是 2015 年同期的 2.5 倍。这部分游戏的首月总交付量达到了 290 万份,总收入(除去缴税和 Steam 分成)达到 2800 万USD,分别比 2015 年增长了 49% 和 25%——和数目的增长幅度相比,这两个数据就看上去难看了。然而平均到个体头上,数字就愈加凄惨,这部分新游戏的首月平均销售量和平均收入,分别比两年前减少了 39% 和 49%。

Steam 给出的解决方法,是从 6 月 13 日起上线了取代喜爱之光的新功能—— Steam Direct。新系统最显著的特征就是“直接”,开发者不再需要得到玩家认同才能发行游戏,只须提交 100 USD的成本,填好必要的数字档案、公司或个人信息、税务文档等(像银行开户),就可以直接让游戏上线。当游戏达到 1000 USD销售额后,之前的 100 USD成本就可退款。

不过它也存在一些漏洞,譬如提交游戏并无门槛,这就让雷同的垃圾游戏疯涨;受玩家喜欢的、获得高票的不见得是出色作品,也会含有哗众取宠的低俗内容,或只不过推广出色;总会有一部分优质内容非常不幸地没得到玩家赞许,因此未能上线;整个过程也具备不小的不确定性,开发者并不知晓我们的游戏是不是能上线,或者要等多长时间。

这对于 Valve 来讲自然是好事,但开发者并不感到高兴。任天堂发布会上的一名开发者曾提到,Steam 体量虽然大,但“市场上的噪声也更大”,游戏非常难接触到玩家。另一方面,玩家的时间和资金也确实有限,游戏再多,能入眼的数目并不会伴随整体数目的增长而增长。这是降价也没办法改变的结果——美区独立游戏的平均价格已经从两年前的 6.5 USD降至目前的 6.12 USD,可是这并没让它们卖出更多。

独立游戏收入下降 Steam新机制错了吗

“这真的是个非常有趣的现象,” Steam Spy 开创者 Sergey Galyonkin 说,“Valve 赚了更多的钱,顶级开发者赚得和以往差不多,但一个一般开发者却愈加挣扎了。”

Steam 一直以来都携带“对独立开发者友好”的标签,特别是他们 2012 年开始的喜爱之光机制,让玩家对开发者提交的游戏进行投票,崭露头角的游戏将进入审核程序,从而进入发行步骤。这就让拥有潜力的开发者得到了更多被推荐的机会,发行和推广过程也被简化。

对于独立开发者来讲,Steam 的环境好像不像过去那样友好了。诚然,他们并不是只有 Steam 一个选择,GOG、itch.io、Humble Bundle、Green Man Gaming 都拥有进步较为成熟的游戏社区。但在所有平台都有抽成的状况下,没人想放弃 Steam 巨大的用户人群。Steam 或许不再是个理想的选择,但却是必要的。